Cure de jouvence pour les chartes fondatrices de l’UCLouvain et de la KU Leuven

Alors qu’elles célèbreront en 2025 le 600e anniversaire de leur fondation , l’UCLouvain et la KU Leuven se réjouissent, ce mercredi, des résultats de trois années de restauration de la collection de chartes de l’Université de Louvain , dont sont issues les deux institutions. Depuis 2018, ces documents exceptionnels ont fait l’objet d’une importante restauration par une équipe interdisciplinaire coordonnée par le Book Heritage Lab des archives de la KU Leuven ; ils ont également été entièrement numérisés.

« Je me réjouis de cette attention portée au patrimoine et de la mise en valeur de l’histoire commune de l’UCLouvain et la KU Leuven , et ce, en vue du 600e anniversaire des deux universités, souligne Vincent Blondel , recteur de l’UCLouvain. Ce projet ambitieux, mené avec grande expertise par la KU Leuven, permettra aux chercheurs et chercheuses mais aussi au grand public de découvrir cet ensemble archivistique de premier plan. »

« Ce projet de chartes revêt une grande importance pour nos universités soeurs, poursuit Luc Sels , recteur de la KU Leuven. Ces documents constituent les fondements historiques et juridiques de nos universités. Cette histoire devient littéralement un peu plus tangible maintenant que toutes les chartes ont été conservées et numérisées. Je tiens à exprimer mes sincères remerciements à l’équipe interdisciplinaire pour ce travail inestimable. Ma grande gratitude va également au fonds Baillet Latour de la fondation Roi Baudouin pour le soutien financier. »

Les archives de l’ancienne Université de Louvain figurent, depuis 2013, au registre mémoire du monde de l’UNESCO. « Ces archives, estime l’UNESCO, fournissent des informations sur la réalité d’une université au début des temps modernes, son fonctionnement et les interactions entre étudiant·es, professeur·es et la société en général. »
Cette collection de chartes contient quelque 350 documents , parmi lesquels des bulles papales et des documents administratifs officiels. On y trouve par exemple un décret publié en septembre 1466 par Philippe le Bon dans lequel le célèbre duc interdit aux étudiants de revendre leurs manuels scolaires pour financer leurs virées nocturnes et leurs « habitudes méprisables ». « Les étudiants ont besoin de leurs livres comme les soldats ont besoin de leurs armes », rappelle Philippe le Bon dans cette charte.

La plupart de ces documents historiques sont rédigés sur parchemins et frappés de sceaux en cire. Ils seront accessibles dès aujourd’hui dans les salles des chartes de la bibliothèque universitaire de Louvain et en ligne .

« Malgré leur histoire mouvementée, ces archives figurent parmi les archives universitaires les plus homogènes de l’Ancien Régime, conclut Lieve Watteeuw (KU Leuven), coordinateur scientifique du projet. Pendant longtemps, ces chartes n’ont pas été maintenues dans des conditions optimales ; beaucoup d’entre elles étaient en mauvais état. Avec leur restauration et leur numérisation, nous augmentons l’accessibilité de ces pièces historiques. Il est rassurant qu’elles soient désormais préservées de manière optimale pour l’avenir. »

600 ans de l’UCLouvain

Depuis sa fondation le 9 décembre 1425 , l’UCLouvain a subi diverses révolutions et est, à l’image de la société entière, en constante évolution. C’est dans cette optique qu’elle a, à l’aube de son jubilé, défini une vision et des objectifs pour 2025 qui doivent confirmer son positionnement d’ université ouverte et innovante et renforcer son action comme université collaborative et engagée.
En mobilisant l’ensemble de sa communauté, elle compte atteindre, avec succès, les objectifs définis au sein de cinq plans centrés sur le soutien aux étudiantes et étudiants, les ressources humaines, l’internationalisation, la transition ainsi que l’ et l’

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